caso de 4000 años
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En 1915, un equipo de arqueólogos de EE. UU. Que excavaba la antigua necrópolis egipcia de Deir el-Bersha llegó a una tumba oculta. Dentro de la abarrotada cámara de piedra caliza, fueron recibidos por algo espantoso: la cabeza cortada de una momia sobre un ataúd de cedro: un descubrimiento que desataría un caso de más de 4,000 años.

El cuarto, que los investigadores etiquetaron Tomb 10A, fue el lugar de descanso final para un gobernador llamado Djehutynakht y su esposa. En algún momento durante el sueño de 4,000 años de la pareja, ladrones de tumbas saquearon su cámara funeraria y saquearon su oro y sus joyas. Los saqueadores arrojaron un torso momificado sin cabeza y sin extremidades a una esquina antes de intentar incendiar la habitación para cubrir sus huellas

Los arqueólogos continuaron recuperando ataúdes pintados y estatuillas de madera que sobrevivieron al ataque y los enviaron al Museo de Bellas Artes de Boston en 1921. La mayor parte de la colección permaneció almacenada hasta 2009 cuando el museo la exhibió. Aunque el torso permaneció en Egipto, la cabeza decapitada se convirtió en la estrella del show. Con sus cejas pintadas, su expresión sombría y su ondulado cabello castaño asomándose a través de sus vendas rotas, la cabeza de la momia colocó a los espectadores cara a cara con un misterio.

«La cabeza se había encontrado en el ataúd del gobernador, pero jamás estuvimos seguros si le pertenecía a él o a ella», comentó Rita Freed, conservadora del museo.

El personal del museo concluyó que solo una prueba de ADN determinaría si habían expuesto al Sr. o la Sra. Djehutynakht.

«El problema es que en el momento, en 2009, no había habido extracciones exitosas de ADN de una momia de más de 4,000 años», comentó Freed.

Las momias egipcias plantean un desafío único porque el clima abrasador del desierto degrada rápidamente el ADN. Los primeros intentos de obtener su antiguo ADN fracasaron o produjeron resultados contaminados por ADN moderno. Para resolver el caso, el museo recurrió a la Oficina Federal de Investigaciones.

El F.B.I. nunca antes había trabajado en un espécimen tan viejo. Si sus científicos pudieran extraer material genético de la momia de 4.000 años de antigüedad, agregarían una poderosa técnica de recolección de ADN a su arsenal forense y también revelarían una nueva forma de descifrar el antiguo pasado de Egipto.

«Honestamente, no esperaba que funcionara porque en ese momento existía la creencia de que no era posible obtener ADN de restos egipcios antiguos», dijo Odile Loreille, científica forense del F.B.I.. Pero en la revista Genes en marzo, Loreille y sus colegas informaron que habían recuperado ADN antiguo de la cabeza. Y después de más de un siglo de incertidumbre, el misterio de la identidad de la momia había sido enterrado:

«Ahora sabemos que tenemos al gobernador mismo», dijo Freed, resolviendo el caso de más de 4,000 años.